donderdag, 15 oktober 2015 12:29

Nieuwe kaart van de gasplaneet Jupiter

Geschreven door
Beoordeel dit item
(4 stemmen)
Kaart van de Jupiterdampkring gemaakt op basis van waarnemingen met de Hubble Space Telescope Kaart van de Jupiterdampkring gemaakt op basis van waarnemingen met de Hubble Space Telescope Foto: NASA/ESA

Op basis van waarnemingen met de Hubble Space Telescope hebben wetenschappers een nieuwe 'wereldkaart' kunnen maken van de reuzenplaneet Jupiter. Dankzij deze nieuwe kaart heeft men kunnen vaststellen dat de Grote Rode Vlek nog steeds krimpt en heeft men een golfstructuur waargenomen in de atmosfeer van de gasreus die al decennia lang niet meer is waargenomen.

Deze nieuwe kaart kwam er in het kader van het Outer Planet Atmsopheres Legacy (OPAL) programma dat als doel heeft de vier reuzenplaneten uit ons zonnestelsel, Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus, in kaart te brengen. AAn de hand van waarnemingen die gemaakt werden met de Wide Field Camera 3 aan boord van de legendarische Hubble Space Telescope kon men uiteindelijk een eerste nieuwe kaart maken van de grootste planeet uit ons zonnestelsel, Jupiter. En dat het maken van dergelijke kaarten nuttig en leerrijk is, werd al meteen bewezen aangezien nu blijkt dat de bekende Grote Rode Vlek nog steeds kleiner aan het worden is. De Grote Rode Vlek is een gigantisch stormsysteem in de atmosfeer van Jupiter dat al minstens 300 jaar actief is. De storm bevindt zich 22° ten zuiden van de evenaar van Jupiter en is groot genoeg om zichtbaar te zijn met telescopen vanaf de Aarde. Sinds enkele jaren blijkt dat dit stormsysteem krimpt en momenteel is de middellijn ongeveer 240 kilometer kleiner dan in 2014. Het tempo waarmee de vlek kleiner wordt, is wel aan het afnemen. Ook wordt deze vlek meer cirkelvormiger kleurt deze meer oranje dan rood. Op basis van de nieuwe waarnemingen heeft men in het oog van de Grote Rode Vlek ook een langgerekte wolkenstructuur ontdekt die in de loop van enkele uren ronddraait als gevolg van windsnelheden tot ongeveer 540 kilometer per uur. Daarnaast ontdekten planeetonderzoekers op het noordelijk halfrond van Jupiter ook een merkwaardige golfstructuur die slechts één keer eerder al werd waargenomen door de Voyager-ruimtetuigen. Volgens de onderzoekers zou het gaan om zogeheten 'baroklinische golven' die op kleine schaal ook voorkomen in de atmosfeer van de Aarde wanneer cyclonen tot stand komen. Men vermoed dat deze golfstructuur ontstaat in een transparant deel van de dampkring van Jupiter, onder het dikke wolkendek, en pas zichtbaar wordt als deze zich naar het wolkendek begeeft. 

JupiterDe golfstructuur in valse kleuren die pas één keer eerder in de atmosfeer van Jupiter werd gezien.
De pijlen wijzen cyclonen aan - Foto: NASA/ESA

Media

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Dit gebeurde vandaag in 1962

Het gebeurde toen

De Verenigde Staten brengen de Ranger 3 ruimtesonde in de ruimte. Het doel van deze missie was om informatie over mogelijke landingsplaatsen te verzamelen ten behoeve van bemande maanlandingen in het kader van het aankomende Apolloprogramma. Enkele dagen na de lancering passeerde Ranger 3 omwille van een technisch probleem de Maan op een afstand van 36 808 km en kwam vervolgens in een heliocentrische baan terecht. Door een storing in het geleidingssysteem van de Agena-raket kreeg Ranger 3 een dusdanig hoge snelheid dat NASA een ontmoeting met de Maan kon vergeten. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Messier 13

Messier 13
De 'Grote Hercules cluster' of M13 is één van de kostbaarste juwelen aan de nachtelijke hemel en de beste bolvormige sterrenhoop die op het noordelijke halfrond kan worden waargenomen. Enkel…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

11%

Sociale netwerken