Foto: NASA/JPL

Na wat inventief speurwerk kan het missieteam, voor het eerst in vijf maanden, de gezondheid en status van het meest afgelegen, door mensen gemaakte object controleren. Voor het eerst sinds november stuurt NASA's Voyager 1 ruimteschip bruikbare gegevens terug over de gezondheid en status van de technische systemen aan boord. De volgende stap is om de onbemande ruimtesonde weer wetenschappelijke gegevens te laten terugsturen.

De sonde en zijn tweelingbroer, Voyager 2, zijn de enige ruimtevaartuigen die ooit in de interstellaire ruimte (de ruimte tussen sterren) hebben gevlogen. Voyager 1 stopte met het terugsturen van leesbare wetenschappelijke en technische gegevens naar de aarde op 14 november 2023, hoewel de missiecontroleurs konden zien dat het ruimteschip nog steeds hun commando's ontving en verder normaal functioneerde. In maart bevestigde het Voyager-technische team van NASA's Jet Propulsion Laboratory in Zuid-Californië dat het probleem te maken had met een van de drie boordcomputers van het ruimteschip, het flight data subsystem (FDS). Het FDS is verantwoordelijk voor het verpakken van de wetenschappelijke en technische gegevens voordat ze naar de aarde worden gestuurd.

Het team ontdekte dat een chip die verantwoordelijk is voor de opslag van een deel van het FDS-geheugen, waaronder een deel van de softwarecode van de FDS-computer, niet werkt. Het verlies van die code maakte de wetenschappelijke en technische gegevens onbruikbaar. Omdat het niet mogelijk was om de chip te repareren, besloot het team om de aangetaste code elders in het FDS-geheugen te plaatsen. Maar geen enkele locatie is groot genoeg om het gedeelte van de code in zijn geheel te bevatten. Dus bedachten ze een plan om de aangetaste code in secties te verdelen en die secties op verschillende plaatsen in de FDS op te slaan. Om dit plan te laten werken, moesten ze die codesecties ook aanpassen om er bijvoorbeeld voor te zorgen dat ze allemaal nog steeds als één geheel functioneren. Alle verwijzingen naar de locatie van die code in andere delen van het FDS-geheugen moesten ook worden bijgewerkt.

Het team begon met het uitzoeken van de code die verantwoordelijk is voor het verpakken van de technische gegevens van het ruimteschip. Ze stuurden die op 18 april naar de nieuwe locatie in het FDS-geheugen. Een radiosignaal heeft ongeveer 22 ½ uur nodig om Voyager 1 te bereiken, dat zich op meer dan 24 miljard kilometer van de aarde bevindt, en nog eens 22 ½ uur om terug te keren naar de aarde. Toen het vluchtteam op 20 april iets van het ruimteschip hoorde, zagen ze dat de aanpassing werkte: Voor het eerst in vijf maanden konden ze de gezondheid en status van het ruimteschip controleren.

In de komende weken zal het team de andere betrokken delen van de FDS-software verplaatsen en aanpassen. Dit zijn onder andere de onderdelen die wetenschappelijke gegevens gaan terugsturen. Voyager 2 blijft normaal functioneren. De twee Voyager-ruimteschepen, die meer dan 46 jaar geleden werden gelanceerd, zijn de langstlopende en verste ruimteschepen in de geschiedenis. Voor het begin van hun interstellaire verkenning vlogen beide sondes langs Saturnus en Jupiter, en Voyager 2 langs Uranus en Neptunus.

Bron: NASA/JPL

Kris Christiaens

K. Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Dit gebeurde vandaag in 1988

Het gebeurde toen

Een Europese Ariane 4 draagraket brengt vanop de Europese lanceerbasis in Frans-Guyana de derde Meteosat weersatelliet in de ruimte. Meteosat is de naam van een serie geosynchrone weersatellieten van de Europese ruimtevaartorganisaties ESA en EUMETSAT. De eerste Meteosat-satelliet werd in 1977 al in de ruimte gebracht en vandaag de dag worden nieuwere en modernere versies van deze weersatellieten nog steeds gebruikt. Foto: CNES

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

76%

Sociale netwerken