Het omcirkelde stipje is asteroïde 2011 AG5
Foto: Gemini Observatory

Het zijn geen leuke tijden voor doemdenkers en liefhebbvers van de ‘apocalyps’. Nadat de Aarde uiteindelijk op vrijdag 21 december 2012 niet verging laat de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA nu weten dat de asteroïde 2011 AG5 geen gevaar meer vormt voor de Aarde. Aanvankelijk leek er een kleine kans te bestaan dat het object in 2040 zou botsen met onze planeet.

Asteroïde 2011 AG5 heeft een diameter van 140 meter en werd door middel van het Mount Lemmon Survey op 8 januari 2011 ontdekt. Het object zorgde vooral voor ophef bij aanhangers van ‘doomsday’ theorieën en haalde hierdoor de krantenkoppen aangezien astronomen de exacte baan van de asteroïde niet konden voorspellen. De onzekerheid over de baan van deze asteroïde lag vooral aan het feit dat het object in 2023 al eens langs de Aarde zou vliegen waardoor de baan van de asteroïde, door de aantrekkingskracht van de Aarde, zou verstoord worden. Hierdoor bestond er een kans van minder dan één procent dat de asteroïde 2011 AG5 in februari 2040 zou botsen met de Aarde. Indien een object van deze omvang zou inslaan op Aarde zou er een hoeveelheid energie vrijkomen die duizenden keren groter is als die van een ontploffende atoombom (100 megaton). Wetenschappers gaan er van uit dat de Aarde éénmaal in de tienduizend jaar getroffen wordt door een soortgelijke asteroïde en dat er zich ongeveer 4 700 asteroïden in het zonnestelsel bevinden die mogelijk een risico vormen.

Om de onzekerheid in verband met een botsing te verminderen, lanceerde NASA een oproep om de asteroïde met zoveel mogelijk telescopen te observeren. Onderzoekers van de University of Hawaii gingen hierop in en kwamen in oktober 2012 uiteindelijk met behulp van de 8-meter grote Gemini-telescoop tot de vaststelling dat de asteroïde in 2040 de Aarde zal passeren op een afstand van 890 000 kilometer (meer dan tweemaal de afstand Aarde-Maan). NASA analyseerde de gegevens in het kader van het Near-Earth Object Program en verminderde de onzekerheid op een botsing met een factor 60. Zo is de ‘region of uncertainty’ nu veel kleiner en kruist het object de baan van de Aarde niet meer. In september 2013 zal asteroïde 2011 AG5 op een veilige afstand van 147 000 000 kilometer langs de Aarde vliegen waardoor astronomen de kans krijgen om de baan van het object nog beter te voorspellen.

Kris Christiaens

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.Oprichter & beheerder van Belgium in Space.Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

1%

Dit gebeurde vandaag in 1967

Het gebeurde toen

Tijdens een oefening breekt er brand uit aan boord van de Apollo 1 ruimtecapsule die zich op dat moment bovenop een Saturn IB raket op lanceerplatform 34 op het Kennedy Space Center bevindt. De drie astronauten Virgil Grissom, Ed White en Roger B. Chaffee Piloot komen hierbij om het leven. Men veronderstelt dat de brand werd veroorzaakt door een vonk ergens in de 50 kilometer lange bedrading aan boord van de ruimtecapsule. Dit leidde tot een snelle verbranding in de met zuivere zuurstof onder druk gevulde cabine. Voor het Apollo Maanprogramma was dit tragisch ongeluk een grote tegenslag met als resultaat dat het ambitieuze ruimteprogramma maandenlang stil lag. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Sociale netwerken