Distant Suns (iPhone & iPad)

Geschreven door Wim Bollein
Beoordeel dit item
(4 stemmen)
Distant Suns Distant Suns

Toen midden jaren '80 de eerste (home) computers hun intrede maakten bij het grote publiek kreeg het 'Distant Suns' programma, toen nog op het Commodore Amiga platform, al snel een gigantische cultstatus. Want zowel de amateursterrenkundige als de leek waren bijzonder onder de indruk van het pro-gramma. Omdat deze het onderste uit de kan haalde van wat de toenmalige processors. In die mate zelfs dat na een uur intensief te werken met het programma de computer zichzelf uitschakelde wegens overhitting. Dat waren nog eens tijden...

De ondertussen bijna gepensioneerde makers van het programma waren echter zodanig onder de indruk van de kracht van de iPad dat ze meteen besloten om de 'Distant Suns' code volledig te herschrijven voor deze nieuwe generaties mobiele computers... en gebruikers. Met deze derde versie als resultaat.

Het programma is een typisch planetarium programma, maar ook zo veel meer. Het is een heuse ruimte simulator. Dat een database van zo'n 300 000 objecten bevat. Gaande van sterren(beelden), planeten en hun manen, kunstmanen, deep-sky objecten, enz... Aangevuld met up-to-date gegevens van het weer, het SETI onderzoek en natuurlijk een interactieve hemelkalender. En zoals een ruimte simulator betaamt kan je ook alle planeten in 3D bezoeken. Een onderdeel dat, net zoals destijds op de Commodore Amiga, je computer op proef stelt.

Distant Suns

Dankzij de GPS functie krijg je, na het opstarten van het programma, meteen de sterrenhemel boven uw locatie. Zoals het eigenlijk hoort. Daarenboven worden ook alle efemiriden meteen aangepast aan deze locatie. Wat vreemd genoeg niet altijd standaard blijkt bij dergelijke programma's.

Wil je meer te weten komen over gelijk welk object dan hoef je deze slechts aan te klikken. De hoeveelheid informatie die vertoond wordt is overigens volledig instelbaar. Ben je een leek dan neem je wellicht genoegen met de naam en locatie van het object. Als amateursterrenkundige is dit vanzelfsprekend lang niet voldoende.

Onderaan het scherm kan men, in de gratis versie, uit drie functies kiezen. Met de 'Quick movement' knop kan je zelf snel objecten opzoeken. De 'Compass information' knop zorgt voor een bijkomende ondersteuning in je zoektocht terwijl de 'Tour Guide', zoals de naam al doet vermoeden, je mee neemt op wat je die bewuste avond allemaal kan waarnemen. Deze functie is niet alleen handig voor de leken, maar kan ook dienen als leidraad voor je waarnemingen daar deze functie ook rekening houd met de cronologie van de opkomende objecten.

De zoekfunctie ziet er op het eerste zich nogal eenvoudig uit. Dit komt omdat deze is onderverdeeld in diverse categorieën. Wil je meer te weten komen over de zichtbaarheid van de planeet Mars dan kies je 'Planets' uit het menu. Eigenlijk vrij logisch en intuitief. Heb je je object gekozen, zoals de planeet Mars, dan kan je op de 'Rocket' knop drukken waarna het programma je er naartoe vliegt. En absoluut de moeite waard om eens te simuleren gezien de vele details. Kies je een sterrenbeeld dan is deze functie vanzelfsprekend onbeschikbaar. Maar krijg je wel een klassieke weergave van het sterrenbeeld. Samen met heel wat praktische informatie. Tot en met tal van leuke en boeiende historische weetjes.

Distant Suns

Eén van de handige zaken aan 'Distant Suns' is dat een internetverbinding, tijdens het waarnemen, niet nodig blijkt. Wat logisch lijkt, maar niet steeds het geval is bij dergelijke programma's. Daarnaast wordt de melkweg ook bijzonder realistisch weergegeven. En blijkt het weerbericht behoorlijk accuraat. Het feit dat men kan schakelen tussen een dag- en (verduisterde) nacht mode is handig. Maar zeker niet uniek te noemen.

Wel uniek, voor zover wij hebben kunnen achterhalen, is het feit dat wereldwijd de bekendste starparties zijn opgenomen in een speciale rubriek. Niet essentieel maar zeer leuk om te weten.

Al bij al bestaan er wellicht nog betere planetarium programma's voor de iPad. Maar gezien de emotionele waarde bij de al ietwat oudere gebruikers, en het feit dat het programma eigenlijk doet wat het moet doen, blijf ik erbij dat de aankoop hiervan zeker gerechtvaardigd is. Zeker wie de gratis basisversie koesterd, is een 'upgrade' aan te raden. Overingens, wat vindt je tegenwoordig nog voor 9.99 dollar?

Systeem: iPhone, iPod Touch en iPad
Versie / Omvang: 3.4.4 / 71,2 Mb
Kostprijs: 9.99 dollar (juni 2013)
Homepage: http://www.distantsuns.com

Dit gebeurde vandaag in 1965

Het gebeurde toen

Lancering vanuit Algerije van de Franse satelliet Asterix door middel van een Franse Diamant raket. Hierdoor wordt Frankrijk, na de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten, het derde land ter wereld dat satellieten op eigen kracht in de ruimte kan brengen. De satelliet had een gewicht van 42 kilogram en werd probleemloos tot in een elliptische baan om de Aarde gebracht met een apogeum dat zich op 1 697 kilometer van het aardoppervlak bevond.

Ontdek meer gebeurtenissen

Het weerbericht op Mars

Messier 106

Messier 106
M106 is een groot en prachtig spiraalvormig sterrenstelsel in het sterrenbeeld Canes Venatici (Jachthonden) dat op een afstand van 25 miljoen lichtjaar van de Aarde staat. Heldere blauwe 'knotsen' aan…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

100%

Sociale netwerken