De Mir Docking Module in het vrachtruim van het ruimteveer Atlantis
Foto: NASA

In december 1995 werd vanop de Amerikaanse Kennedy Space Center het ruimteveer Atlantis gelanceerd met aan boord de Mir Docking Module. Deze kleine module moest in de toekomst koppelingen tussen de Amerikaanse Space Shuttle en het ruimtestation Mir mogelijk maken. Voor deze belangrijke uitbreiding werd de Amerikaanse Space Shuttle al éénmaal gekoppeld aan het Mir ruimtestation maar toen werd speciaal hiervoor de Kristall module van plaats veranderd tijdens een ruimtewandeling.

Na het koppelen van een speciaal ontworpen Space Shuttle koppelingsmodule, dat een lengte had van vijf meter, werd de Kristall module opnieuw naar zijn oorspronkelijke locatie gebracht aan het Mir ruimtestation. Vanaf nu konden Amerikaanse ruimteveren zich probleemloos vasthechten aan het Russische Mir ruimtestation. Op 15 november 1995 werd de Mir Docking Module uiteindelijk vastgehecht aan de Kristall module van het Mir ruimtestation. Deze kleine module beschikte aan boord over verwarmings- en communicatieapparatuur en had aan de buitenzijde ook twee dichtgevouwen zonnepanelen. Deze zonnepanelen kregen de naam Mir Cooperative Solar Arrays en werden door Rusland en de Verenigde Staten ontwikkeld als test voor toekomstige zonnepanelen die men zou gebruiken bij het internationale ruimtestation ISS. In mei 1996 werden beide zonnepanelen opengevouwen eenmaal deze bevestigd werden aan de Kvant-1 module.

Mir Docking ModuleDe Mir Docking Module wordt klaargemaakt voor zijn lancering - Foto: NASA

In 1993 had de Amerikaanse vice-president Al Gore een overeenkomst ondertekend met de Russische eerste Minister Victor Chernomyrdin waarin stond dat Amerika en Rusland nauwer zouden gaan samenwerken in het Mir programma. Tijdens dit Shuttle-Mir programma werden tal van nieuwe technologiëen getest die later zouden gebruikt worden bij de bouw van het internationale ruimtestation ISS. Het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA zou Rusland jaarlijks 100 miljoen dollar betalen om een Amerikaanse astronaut te laten verblijven aan boord van het Mir ruimtestation. Dankzij dit geld kon Rusland de Spektr en Priroda modules afwerken en lanceren. In ruil daarvoor bevonden zich talloze Amerikaanse experimenten aan boord van deze modules. In totaal betaalde de NASA 472 miljoen dollar aan Rusland voor negen Space Shuttle koppelingen aan het Mir ruimtestation. Enkele Amerikaanse astronauten verbleven gedurende lange tijd aan boord het Mir ruimtestation.

Kris Christiaens

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.Oprichter & beheerder van Belgium in Space.Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

10%

Dit gebeurde vandaag in 1984

Het gebeurde toen

De Amerikaanse astronoom Edward L. G. Bowell ontdekt op de Anderson Mesa Station sterrenwacht in de Amerikaanse staat Arizona een planetoïde die later naar de bekende Canadese astronoom Clarence Chant wordt genoemd. Chant wordt ook wel de vader van de Canadese sterrenkunde genoemd aangezien hij optische sterrenkunde introduceerde aan de University of Toronto en een van de bezielers was van het bekende David Dunlap Observatory. De planetoïde 3315 Chant draait in een baan om de Zon tussen de banen van de planeten Mars en Jupiter.

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Sociale netwerken