Wolf-Rayetsterren

Geschreven door
Beoordeel dit item
(1 Stem)
De bekende Wolf-Rayetster WR 124. De bekende Wolf-Rayetster WR 124. Foto: ESA/Hubble & NASA

In 1867 ontdekten twee Franse astronomen, Charles Wolf en Georges Rayet, in het observatorium van Parijs een ster die zijn massa uitzonderlijk snel verloor door middel van een zeer krachtige zonnewind. Deze bijzondere sterren hebben tevens een massa die 20 maal hoger ligt dan de massa van onze eigen zon. Door hun krachtige zonnewind verliezen ze jaarlijks tussen de 5 en 10 zonmassa's. De temperatuur van deze sterren ligt zeer hoog en varieert tussen de 25 000 en 50 000 Kelvin. Door deze bijzondere eigenschappen zijn deze Wolf-Rayetsterren erg zeldzaam. In de Grote Magelaanse Wolk werden er een 100-tal van deze sterren ontdekt.

In het hele universum hebben astronomen nog maar enkele honderden van deze sterren ontdekt, waarvan een 150-tal in ons eigen melkwegstelsel. Het meest bijzondere en kenmerkende aan WR sterren is hun spectrum. De buitenste lagen van de meeste sterren in het universum bestaan uit waterstof en helium en hier en daar enkele sporen van andere elementen maar. Bij WR sterren ontbreekt vrijwel elk spoor van waterstof en hebben astronomen sporen terugevonden bij deze sterren van stikstof en koolstof in grote hoeveelheden. Sterrenkundigen vermoeden dat WR sterren hun buitenste lagen al verloren hebben en datgene wat wij nu zien eigenlijk de kern van de ster is. Deze sterren zullen door dit fenomeen dan ook niet lang leven en zullen op het einde van hun leven exploderen in een supernova.

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Meer in deze categorie: « Superreuzen Dubbelsterren »

Dit gebeurde vandaag in 1975

Het gebeurde toen

De Russische ruimtesonde Venera 9 stuurt vanop het oppervlak van de planeet Venus televisiebeelden terug naar de Aarde. Ondanks een dicht wolkendek en dichte atmosfeer bleek het op Venus even helder als op een bewolkte dag op Aarde. Venera 9 werd op 8 juni 1975 in de ruimte gebracht. De lander bleef gedurende 53 minuten functioneren en verzamelde gegevens betreffende temperatuur, luchtdruk, windsnelheden en bodemgesteldheid. Daarna begaf het tuig onder de helse condities op Venus. Foto: Roscosmos

Ontdek meer gebeurtenissen

Messier 25

Messier 25
M25 is een relatief jonge open sterrenhoop in het sterrenbeeld Sagittarius met naar schatting een 600-tal leden. De schijnbare diameter van 32' komt, op een afstand van 2 300 lichtjaar,…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

100%

Sociale netwerken