Spacepage

Mysterie: Is ons zonnestelsel een buitenbeentje? Zijn we dan toch alleen in het heelal?

Geschreven door  Vancanneyt Sander
Beoordeel dit item
(5 stemmen)
Ons zonnestelsel zou wel eens een buitenbeentje in het heelal kunnen zijn. En wel omdat ons stelsel zich op een totaal andere manier gevormd zou hebben als de rest. Planeten zoals de aarde zouden erg zeldzaam kunnen zijn en dus ook de kans op het ontstaan van leven elders in het heelal.

dat stellen de astrofysicus Martin Beer en zijn collega's van de universiteit van Leicester (Groot-Brittanië) in het vlakblad Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Beer onderzocht ruim honderd sterren buiten ons zonnestelsel waar planeten omheen draaien. In totaal zijn daarbij zo'n 250 planeten waargenomen. Zowat alle planeten rond andere sterren blijken reusachtige gasbollen, die veel dichter bij hun ster staan dan de planeten in ons zonnestelsel. Bovendien wentelen ze vrijwel allemaal in sterk elliptische banen rond hun ster, terwijl de planeten in ons zonnestelsel in sterk cirkelvormige banen lopen.
Volgens Beer en zijn collega's zijn er twee manieren waarop planeten zich kunnen vormen. In ons zonnestelsel zouden alle planeten gevormd zijn rond 'steenachtige kernen' (zoals de aarde). Met hun zwaartekracht trokken ze grote hoeveelheden gas aan. In de buurt van de centrale ster (de zon) konde de planeten (Mercurius, Venus, de aarde, Mars) dat gas niet 'bijhouden' zodat enkel een steenachtige kern overbleef. Jupiter, Saturnus en Neptunus konden dat wél.
Volgens de tweede manier in de theorie van Beer wordt er geen steenachtige kern gevormd en ontstaan enkel 'gasachtige' planeten. Dat zou bij de meeste planeten buiten ons zonnestelsel het geval zijn, zodat ons stelsel mogelijk een 'zeldzaam' verschijnsel is in het heelal. Toch waarschuwt Beer voor te snelle conclusies. Vooral omdat men met de huidige technieken misschien niet eens in staat is om 'aardachtige' objecten rond andere sterren te kunnen waarnemen. Als die ooit worden gevonden, is Beer theorie meteen goed voor de prullenbak.

Zijn wij nu uniek en bestaat er maar één aarde? Wie zal het zeggen, wellicht is het nog erg lang wachten voor we exact weten of we nu uniek zijn in het heelal of niet. Indien we niet uniek zijn is de kans op buitrenaards leven groter maar zijn deze dan wel intelligent? Dit mysterie blijft vooralsnog onopgelost...

Naar boven

Dit gebeurde vandaag in 2004

Het gebeurde toen

Lancering vanop de Cape Canaveral lanceerbasis in Florida van de Amerikaanse Swift Gamma-Ray Burst Mission satelliet voor onderzoek naar gammaflitsen. De satelliet kreeg de naam 'Swift' vanwege zijn eigenschap om zichzelf, autonoom en snel, naar de juiste positie te draaien, om zo de nagloei van de kortstondige gammaflitsen te kunnen opvangen. Op 17 januari 2005 detecteerde Swift zijn eerste gammaflits en tegen oktober 2013 had deze satelliet al meer dan 800 gammaflitsen waargenomen. Foto: NASA

Geplande evenementen

Geen geplande evenementen

NGC 6781

NGC 6781

De prachtige planetaire nevel NGC 6781 in het sterrenbeeld Aquila (Arend) is van magnitude 12 en heeft vanaf Aarde gezien een grootte van 1,8 boogminuten. Het bijna perfect ronde deep-sky…

Lees meer...

Steun Spacepage!

Spacepage wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door Spacepage te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

Doel bereikt!

Sociale netwerken