Artistieke impressie van het Shenlong ruimtevaartuig - Foto: Erik Simonsen/Getty Images

Op donderdag 14 december 2023 heeft een Chinese CZ-2F raket vanop het Jiuquan Satellite Launch Center een geheim, herbruikbaar ruimtevaartuig succesvol in een baan om de aarde gebracht. Dit is de derde maal dat China een dergelijk ruimtevaartuig in de ruimte brengt na eerdere missies in 2022 en 2020. Veel informatie is over dit ruimtevaartuig en zijn missie niet geweten maar volgens specialisten gaat het om een klein ruimteveer dat veel gelijkenissen vertoont met het Amerikaanse X-37B ruimtevaartuig dat eveneens gebruikt wordt voor geheime doeleinden. 

Het geheime ruimtevaartuig zou de naam 'Shenlong' dragen en zou volgens officiële bronnen gebruikt worden om experimenten met uit te voeren en nieuwe technologieën met uit te testen. Doordat de CZ-2F raket een maximaal laadvermogen heeft van acht ton wordt aangenomen dat het Shenlong ruimtevaartuig een dergelijk gewicht heeft. De CZ-2F raket wordt ook gebruikt voor het lanceren van de Chinese bemande Shenzhou ruimtecapsules. Amerikaanse volgstations konden vaststellen dat het Shenlong ruimtevaartuig in een cirkelvormige baan om de aarde werd gebracht op een hoogte van ongeveer 340 kilometer. Vermoed wordt dat het Shenlong ruimtevaartuig ook is uitgerust met een propulsiesysteem waardoor het zijn baan om de aarde op eigen kracht kan veranderen. 

Net zoals bij de geheime missies met het X-37B ruimtevaartuig blijft ook de Chinese Shenlong voor lange periode in een baan om de aarde waarna dit kan terugkeren in de atmosfeer en landen op een klassieke landingsbaan. Zo verbleef het Shenlong ruimtevaartuig tijdens zijn laatste missie maar liefst 276 dagen in een baan om onze planeet en zette het mini-ruimteveer ook een kleine, onbekende satelliet uit in de ruimte. Tijdens deze tweede missie begaf het Chinese ruimtevaartuig zich ook in een hogere baan om de aarde op een hoogte van 600 kilometer. Officieel omschrijft het Chinese Academy of Sciences (CAS) dat de vracht dat op 14 december werd gelanceerd een "herbruikbaar experimenteel ruimtevaart" is maar Amerikaanse inlichtingendiensten hebben sterke vermoedens dat het gaat om een klein herbruikbaar ruimteveer dat voor geheime militaire doeleinden wordt gebruikt. Volgens velen is het tijdstip van deze Chinese geheime missie niet toevallig aangezien in de Verenigde Staten alles in gereedheid gebracht wordt voor de lancering van het X-37B ruimtevaartuig voor een zevende geheime missie. 

 

Kris Christiaens

K. Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Dit gebeurde vandaag in 2004

Het gebeurde toen

Lancering vanop de lanceerbasis in Kourou van de Europese ruimtesonde Rosetta. In de eerste jaren na de lancering in 2004 is Rosetta een aantal keren rond de Zon gevlogen. Daarbij passeerde ze een aantal keren de Aarde en Mars en maakte bij het passeren gebruik van de zwaartekracht om snelheid te winnen. Het onbemande ruimtetuig begaf zich in augustus 2014 uiteindelijk in een vaste een baan om de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko om dit hemellichaam uitvoerig te onderzoeken. Foto: ESA

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

23%

Sociale netwerken