Lancering van de Deep Space Climate Observatory.
Foto: SpaceX

De tweede rakettrap van een Falcon 9 raket die in februari 2015 werd gelanceerd, zal op 4 maart 2022 inslaan op het oppervlak van de maan. Normaal branden dergelijke rakettrappen van Falcon 9 raketten op in de atmosfeer van de aarde nadat ze hun vracht in de ruimte brachten maar tijdens de lancering in februari 2015 werd het Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) veel verder van de aarde gebracht en zweefde de bewuste rakettrap al die tijd rond in de ruimte. 

Falcon 9 raketten van het Amerikaanse ruimtevaartbedrijf SpaceX kunnen deels hergebruikt worden doordat de onderste rakettrap kan terugkeren naar de aarde om vervolgens opnieuw te gebruiken. De tweede rakettrap kan niet terugkeren naar de aarde en brandt normaal op in de atmosfeer van de aarde nadat deze zijn satelliet(en) heeft uitgezet in een baan om de aarde. Doordat in februari 2015 het Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) veel verder van de aarde moest worden gebracht door een falcon 9 raket, bevond de tweede Falcon 9 rakettrap zich veel verder van onze planeet dan gewoonlijk en had deze niet genoeg brandstof meer om toch nog op te branden in de atmosfeer. Het Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) is een weersatelliet die onze planeet observeert vanuit het Lagrangepunt L1 voor het Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

De tweede Falcon 9 rakettrap kwam in een ongecontroleerde, elliptische baan om onze planeet terecht en zweefde al die jaren tussen de aarde en de maan. Volgens recente berekeningen van satelliet-trackers en specialisten zal de rakettrap op 4 maart omstreeks 12u25 GMT inslaan op de achterkant van de maan. Waar de rakettrap exact zal inslaan is nog onduidelijk en kan ook moeilijk voorspelt worden aangezien de zon ook invloed heeft op dit stuk ruimtepuin. De vier ton zware rakettrap zal met een snelheid van 2,58 kilometer per seconde inslaan op het maanoppervlak en zal daar voor een nieuwe krater zorgen die enkele tientallen meters groot kan zijn. De inslag zal dus niet vanop aarde kunnen worden waargenomen maar ruimtetuigen als de Amerikaanse Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) zullen na de inslag wel proberen om de nieuwe krater in beeld te brengen. Het is de eerste maal in de geschiedenis van de ruimtevaart dat een stuk ruimtepuin zal inslaan op het maanoppervlak zonder dat dit gepland was. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA liet in 2009 wel al een Centaur-rakettrap bewust inslaan op het maanoppervlak tijdens de Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS) missie om te onderzoeken of er zich al dan niet water bevindt in het maanoppervlak nabij de polen van de maan.

Kris Christiaens

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.Oprichter & beheerder van Belgium in Space.Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

10%

Dit gebeurde vandaag in 1992

Het gebeurde toen

De Amerikaans-Europese ruimtesonde Ulysses vliegt op een afstand van 430 000 kilometer langs de planeet Jupiter. Ulysses gebruikte Jupiter als een zogeheten 'zwaartekrachtsslinger' zodat de baan het ruimtetuig gewijzigd werd aangezien deze op weg was naar de Zon. Tussen 1994 en 1995 vloog Ulysses voor het eerst boven de noord- en zuidpool van de Zon. Ulysses was de eerste ruimtesonde die de poolgebieden van onze ster bestudeerde. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Sociale netwerken