Artistieke impressie van de atmosfeer van de exoplaneet K2-18b
Foto: Alex Boersma

Astronomen hebben voor het eerst waterdamp ontdekt in de atmosfeer van een superaarde. Eerder werd al waterdamp ontdekt in atmosferen van 'onleefbare' en extreem hete exoplaneten maar dankzij gegevens afkomstig van de Hubble Space Telescope is waterdamp nu ook gedetecteerd in de atmosfeer van een exoplaneet met een gematigde temperatuur. Voor wetenschappers is dit nu een ongelofelijk interessante planeet aangezien dit de eerste exoplaneet is die beschikt over waterdamp en een aangename temperatuur heeft. 

De exoplaneet waarbij waterdamp in de atmosfeer werd ontdekt, heet 'K2-18b'. Deze exoplaneet werd in 2015 ontdekt en cirkelt om de 33 dagen om zijn moederster in de zogeheten 'leefbare zone'. Dit is een gebied binnen een planetenstelsel op een dergelijke afstand van de ster waar mogelijk leven kan op voorkomen zoals op aarde. De planeet bevindt zich op een afstand van ongeveer 110 lichtjaar van ons in het sterrenbeeld Leeuw. Deze planeet is ruim tweemaal zo groot als onze planeet en heeft ruwweg acht keer de massa van de Aarde. K2-18b staat wel dichterbij zijn moederster dan Aarde tot de Zon maar omdat de moederster koeler is (een dwergster van spectraaltype M), is het op de planeet K2-18b niet te heet. De planeet K2-18b kreeg dan ook vrij snel de benaming 'superaarde' aangezien deze vrijwel evenveel licht en warmte ontvangt van zijn ster als de Aarde van de Zon. Hierdoor bestaat de kans dat er op deze planeet vloeibaar water voorkomt. Een team astronomen van de universiteit van Montreal in Canada heeft in 2016 en 2017 acht planeetovergangen onderzocht met behulp van de Hubble Space Telescope en op basis van deze gegevens werd uiteindelijk waterdamp gedetecteerd in de atmosfeer van K2-18b. Ook een ander team van wetenschappers van de University College London kwam tot de zelfde vaststelling. Sinds de ontdekking van de eerste exoplaneet in 1995 is dit nu de eerste keer dat astronomen waterdamp hebben ontdekt in de atmosfeer van een planeet die zich in de leefbare zone bevindt. Astronomen willen in de toekomst de exoplaneet K2-18b verder bestuderen met nieuwere ruimtetelescopen zoals de James Webb ruimtetelescoop om zo te kunnen achterhalen hoe 'leefbaar' deze planeet nu echt is. Ondanks het feit dat men nu waterdamp heeft ontdekt in de atmosfeer van deze superaarde wil dit nog niet zeggen dat er leven aanwezig is. 

Kris Christiaens

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.Oprichter & beheerder van Belgium in Space.Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

100%

Dit gebeurde vandaag in 1995

Het gebeurde toen

Een Amerikaanse Atlas IIAS raket brengt vanop de Cape Canaveral lanceerbasis het Amerikaans-Europese Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) in de ruimte voor onderzoek naar de Zon. Meteen na de lancering werd SOHO in een baan met een halve lange as van ongeveer 660 000 km rond het Lagrangepunt L1 geplaatst. Vanuit deze positie brengt SOHO ondermeer zonnevlammen in beeld en werden er ook al meer dan duizend kometen met deze satelliet. Dankzij het grote wetenschappelijke succes werd deze missie dan ook al meermaals verlengd. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Sociale netwerken