Hubble opname van de jonge ster Herbig-Haro 30 waarrond zich een gasrijke schijf bevindt
Foto: NASA / Hubble

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA roept het grote publiek op om mee op zoek te gaan naar planetaire kraamkamers of zogheten 'planetenstelsels-in-wording'. Dit kan eenvoudig dankzij de website DiskDetective.org waar duizenden opnamen van de satelliet WISE worden geanalyseerd.

Van 2010 tot en met 2011 heeft de Amerikaanse infraroodsatelliet WISE tweemaal een scan gemaakt van de volledige sterrenhemel. De Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) satelliet werd in december 2009 in de ruimte gebracht en had als belangrijke taak een catalogus te maken van alle infrarood-bronnen aan onze sterrenhemel. Hierdoor heeft men meer dan 745 miljoen objecten op infraroodgolflengten in beeld gebracht. Astronomen hebben ondertussen met behulp van computers een voorselectie gemaakt van ongeveer 500 000 interessante objecten. Nadeel aan deze gigantische hoeveelheid data is dat de objecten stuk voor stuk moeten bekeken en geanalyseerd worden doordat deze zowel sterrenstelsels alsook interstellaire stofwolken of heldere planetoïden kunnen zijn. Dankzij het DiskDetective-project kan iedereen nu op basis van enkele eenvoudige criteria mee op zoek gaan naar planetaire kraamkamers waarin zonnestelsels en planeten geboren worden. Zo zal men dankzij dit nieuwste 'citizen science' project op zoek gaan naar twee soorten protoplanetaire objecten: de gasrijke schijven rondom sterren die slechts enkele miljoenen jaren oud zijn en de gasarme schijven rondom oudere sterren waarin zich al planetoïden en kometen hebben gevormd. Nadat het grote publiek via de DiskDetective.org website de beste kandidaten heeft geselecteerd, zullen astronomen deze objecten meer in detail onderzoeken. Citizen science projecten als DiskDetective zijn de laatste jaren bijzonder populair geworden. Het grote voordeel van dergelijke burgerwetenschappelijke projecten is dat de gebruikers niet noodzakelijk een wetenschappelijke opleiding moeten hebben en dat deze projecten continu kunnen worden uitgevoerd. Sterrenkundige cititen science projecten als Galaxy Zoo, Planethunters en Stardust@home hebben over de hele wereld vele duizenden gebruikers en hebben al geleidt tot enkele opmerkelijke ontdekkingen.

Website DiskDetective: http://www.diskdetective.org

Kris Christiaens

K. Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Dit gebeurde vandaag in 1941

Het gebeurde toen

In Cambridge overlijdt de Amerikaanse astronome Annie Jump Cannon. Zij werd begin van de 20ste eeuw vooral bekend door haar werk aan de catalogisering van sterren aan de hand van hun spectra. Uit haar jarenlange arbeid kwam de Henry Draper Catalog voort waarin ongeveer 225 000 sterren gecategoriseerd werden naar hun spectraalklasse.

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

44%

Sociale netwerken