maandag, 19 april 2021 13:10

NASA's helikopter Ingenuity vliegt! Hot!

Geschreven door
Beoordeel dit item
(3 stemmen)
De eerste beelden gemaakt door de Marsrover Perseverance van de vliegende helikopter Ingenuity! De eerste beelden gemaakt door de Marsrover Perseverance van de vliegende helikopter Ingenuity! Foto: NASA TV

Op maandag 19 april 2021 is NASA's helikopter Ingenuity voor het eerst opgestegen vanop het Marsoppervlak. Omstreeks 12u45 Belgische tijd ontving NASA de data waarmee werd bevestigd dat de 1,8 kilogram zware helikopter met succes zijn eerste testvlucht had uitgevoerd boven de Jezero krater op Mars. Meteen daarna ontving NASA ook beelden afkomstig van de Marsrover Perseverance waarop duidelijk te zien is dat de kleine helikopter boven het Marsoppervlak vloog. Voor het eerst in de geschiedenis van de mensheid vloog een helikoptertje over het oppervlak van een andere planeet. 

De datum waarop NASA de eerste testvlucht van deze kleine onbemande helikopter wou uitvoeren, werd niet zomaar gekozen. Zo is het dit jaar 118 jaar geleden dat de Amerikaanse Wright Brothers hun historische vlucht maakten met hun Kitty Hawk en is het in april van dit jaar ook exact 60 jaar geleden dat 's werelds eerste mens, Joeri Gagarin, de ruimte inging. NASA wou aan deze historische data nu een vervolg maken door voor de eerste maal een door de mens gebouwd gemotoriseerd tuigje te laten vliegen boven het oppervlak van een ander hemellichaam. Hier is men dus op 19 april 2021 in geslaagd! Normaal had de eerste testvlucht vorige week moeten plaatsvinden maar als gevolg van een technisch probleem werd de eerste vlucht verplaatst naar maandag 19 april 2021. Ingenuity maakt deel uit van proefproject waarmee men de technologie achter het vliegen op andere hemellichamen wil demonstreren en testen zodat dit in de toekomst kan gebruikt worden tijdens onbemande en bemande ruimtemissies. Zo kan het inzetten van drones bij de verkenning van andere hemellichamen heel wat meer wetenschappelijke data opleveren en kan men op deze manier ook hemellichamen bestuderen met een grillig en gevaarlijk oppervlak. Tijdens de eerste testvlucht op 19 april 2021 vloog Ingenuity niet hoger dan enkele meters en dit gedurende enkele seconden waarna het kleine tuigje gecontroleerd terug landde op dezelfde plek. Met deze historische testvlucht werd bewezen dat het kleine helikoptertje autonoom kan vliegen en veilig terug kan landen.

Of deze testvlucht zou slagen, was echter nog niet zeker aangezien de lucht op Mars zo dun is als die op 35 kilometer hoogte op aarde. Om dit probleem te overwinnen, moesten de rotoren van Ingenuity tussen de 2 000 en 3 000 toeren per minuut draaien, op aarde zouden 300 tot 500 omwentelingen per minuut al genoeg zijn. Om op Mars toch te kunnen vliegen, werd Ingenuity uitgerust met twee grote wieken die elk 1,2 meter lang zijn en in tegenovergestelde zin draaien. Een ander groot vraagteken voor het team dat Ingenuity heeft gebouwd, was of de kleine helikopter de koude nachten op Mars wel zou overleven. Zo kan het 's nachts op Mars tot 90 graden onder nul gaan waardoor de kans bestond dat de technologie aan boord van de Ingenuity dit niet zou overleven indien de kleine helikopter zich niet zou kunnen 'verwarmen'. Tijdens volgende testvluchten wil men de kleine helikopter op Mars hoger en verder laten vliegen. Doordat de kleine helikopter is uitgerust met een camera verwacht NASA dat deze testvluchten ook prachtige beelden zullen opleveren.

IngenuityDe schaduw op het Marsoppervlak van de kleine helikopter Ingenuity tijdens zijn eerste historische vlucht - Foto: NASA/JPL

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Dit gebeurde vandaag in 1991

Het gebeurde toen

Vanop het Kennedy Space Center in Florida wordt het ruimteveer Atlantis gelanceerd (STS-43) met aan boord vijf Amerikaanse astronauten. Tijdens deze ruimtevlucht wordt de vierde Tracking and Data Relay Satellite (TDRS) communicatiesatelliet in de ruimte uitgezet en wordt het Space Station Heat Pipe Advanced Radiator Element II (SHARE-II) getest dat zou gebruikt worden bij een toekomstig ruimtestation. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Het weerbericht op Mars

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website en/of het Guidestar magazine. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten op Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.

Messier 107

Messier 107
M107 is een heel mooie bolvormige sterrenhoop in het sterrenbeeld Ophiuchus (Slangendrager) omgeven door vier sterren waarvan de helderste een magnitude heeft van 11. Oorspronkelijk kwam dit object niet voor…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

100%

Sociale netwerken