donderdag, 25 september 2014 00:00

Waterdamp ontdekt in atmosfeer van Neptunus-achtige exoplaneet

Geschreven door
Beoordeel dit item
(3 stemmen)
Artistieke impressie van de exoplaneet HAT P-11b in een baan om zijn moederster Artistieke impressie van de exoplaneet HAT P-11b in een baan om zijn moederster Foto: NASA / JPL

Astronomen zijn er, met behulp van drie ruimtetelescopen, in geslaagd om waterdamp te detecteren in de atmosfeer van een exoplaneet die 'slechts' viermaal zo groot is als de Aarde. Hierdoor is deze exoplaneet de kleinste planeet buiten ons zonnestelsel waarbij men dit heeft ontdekt. 

De planeet, die de naam 'HAT P-11b' draagt, beweegt zich eens om de vijf dagen voor zijn moederster en bevindt zich op een afstand van ongeveer 124 lichtjaar van de Aarde. HAT P-11b draait rond een koele dwergster die zich in het sterrenbeeld Zwaan bevindt. De Neptunus-achtige exoplaneet werd in 2008 ontdekt door middel van de geautomatiseerde telescopen van het HAT-netwerk waarna de planeet ook werd opgemerkt door de Amerikaanse Kepler ruimtetelescoop. Telkens wanneer deze exoplaneet voor zijn moederster beweegt, absorbeert de atmosfeer van HAT P-11b bepaalde golflengten van het licht van de bijhorende ster. Dankzij waarnemingen met de Hubble en Spitzer ruimtetelescopen hebben astronomen kunnen achterhalen dat deze absorptie afkomstig is van waterdamp. Dit wil echter niet zeggen dat waterdamp het hoofdbestanddeel is van de atmosfeer van deze planeet. Zo vermoeden astronomen dat HAT P-11b veel gelijkenissen vertoont met de grote gasplaneten uit ons zonnestelsel en dat het belangrijkste bestanddeel van de atmosfeer van deze exoplaneet waterstof is. Doordat astronomen de aanwezigheid van waterdamp hebben kunnen detecteren bij HAP P-11b wil dit zeggen dat deze exoplaneet een veel transparantere atmosfeer heeft dan andere exoplaneten. Zo is men er in het verleden nog nooit in geslaagd om bij exoplaneten van dit formaat de atmosferische samenstelling te achterhalen doordat hun atmosferen wellicht te ondoorzichtig zijn door mist of bewolking. 

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Dit gebeurde vandaag in 1786

Het gebeurde toen

Overlijden van de Britse amateur-astronoom John Goodricke. Hij is vooral bekend geworden om zijn waarnemingen van de veranderlijke ster Algol. Zo suggereerde Goodricke dat Algol is wat we nu kennen als een dubbelster. Van verschillende sterren was al bekend dat ze varieerden in magnitude maar Goodricke was de eerste die aan een mechanisme dacht om dit te verklaren.

Ontdek meer gebeurtenissen

Het weerbericht op Mars

Messier 38

Messier 38
M38 is een mooie en grote open sterrenhoop in het sterrenbeeld Auriga (Voerman) op slechts 2,5° van M36, een andere sterrenhoop in dit sterrenbeeld. Opvallend aan M38 is de vorm…
Lees meer...

Steun Spacepage!

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

39%

Sociale netwerken