De ingang van het European Astronaut Centre (EAC) nabij Keulen
Foto: ESA

Het European Astronaut Centre (EAC) is de thuisbasis van het Europese astronautenkorps. Dit centrum bevindt zich nabij Keulen in Duitsland op de terreinen van het Duitse lucht- en ruimtevaartagentschap DLR en werd in 1990 in gebruik genomen. Het EAC bestaat uit verschillende afdelingen (Training, Medicine, Public Relations, Education en Astronaut Management) die Europese ruimtevaarders voorzien van een uitgebreide opleiding en telt een 100-tal medewerkers.

Zo vind men binnenin de gebouwen van het EAC schaalmodellen op ware grootte terug van het Europese Columbus ruimtelabo, de Automated Transfer Vehcile (ATV) en de Node 2 (Harmony) koppelingsmodule. Daarnaast beschikt het EAC ook over een groot zwembad waar Europese astronauten kunnen getraind worden op het uitvoeren van ruimtewandelingen. Dit Europese astronautencentrum is ook verantwoordelijk voor de opleiding van Europese ruimtevaarders in andere landen zoals de Verenigde Staten, Rusland en Japan. Tot op heden (september 2009) werden al 47 ruimtemissies uitgevoerd door 34 Europese ruimtevaarders waardoor het EAC een hoge internationale reputatie draagt. Nadat het EAC in 1990 opgericht werd, werden hier drie ruimtevaarders gestationeerd. Ulf Merbold, Wubbo Ockels en Claude Nicollier werden in 1978 geselecteerd voor de eerste Spacelab ruimtemissie met het Amerikaanse ruimteveer. Uiteindelijk werd het de Duitser Ulf Merbold die als eerste Europeaan in 1983 de ruimte inging. De Nederlander Wubbo Ockels maakte in 1995 deel uit van de Spacelab D1 bemanning en de Zwitserse astronaute Claude Nicollier ging tussen 1993 en 1999 drie maal de ruimte in. In 1998 beslisten de Europese lidstaten om de krachten te bundelen op vlak van Europese bemande ruimtevaart. Tot dan hadden enkele landen als Frankrijk en Duitsland eigen bemande ruimtevaartprogramma's. Het resultaat was één Europees astronautenkorps dat in 2002 bestond uit 16 ruimtevaarders. Vandaag de dag levert het Europese ruimtevaartagentschap ESA een zeer belangrijke bijdrage aan het ISS-programma. De Duitse ruimtevaarder Thomas Reiter was de eerste Europeaan die gedurende zes maanden aan boord van het internationale ruimtestation verbleef en de Belgische astronaut Frank De Winne werd in oktober 2009 de eerste Europese gezagvoerder van het ISS. Nadat het EAC in mei 2009 zes nieuwe jonge Europeanen selecteerde als toekomstige ruimtevaarders startte deze op 1 september 2009 in het EAC aan hun lange opleiding. Een belangrijke afdeling binnen het EAC is het Crew Medical Support Office (CMSO). Van hieruit volgt en controleert men de gezondheid van de Europese ruimtevaarders tijdens de opleiding alsook de ruimtemissies zelf. Daarnaast speelt het CMSO ook een belangrijke rol bij de opvang van familieleden van de Europese ruimtevaarders.

EAC Binnenin het EAC bevinden zich ondermeer modellen op ware grootte van de Automated Transfer Vehicle (ATV)
en het Columbus ruimtelabo waarin ruimtevaarders kunnen trainen - Foto: ESA

Kris Christiaens

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.Oprichter & beheerder van Belgium in Space.Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

100%

Dit gebeurde vandaag in 1885

Het gebeurde toen

De Oostenrijks-Hongaarse astronoom Ladislaus Weinek maakt in Praag de eerste foto van een meteoor. Hij zette waarnemingsposten op in Praag en Jena en slaagde er in om vanuit Praag een spoor van een meteoor te fotograferen. Later maakte Weinek ook de eerste atlas van de Maan gebaseerd op foto's die werden gemaakt vanop het Lick Observatory en Meudon Observatory.

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Sociale netwerken